唯一的自然科學一等獎,或將帶來下次信息技術革命!

本文轉自“科學大院”公眾號(ID:kexuedayuan)

量子反常霍爾效應,對普通人來說,拗口而晦澀。但在物理學家眼中,它“神奇”又“美妙”。因為它的發現可能帶來下一次信息技術革命。採用這種技術設計集成電路和元器件,千億次的超級計算機有望做成平板電腦那麼大,智能手機的內存可能會提高上千倍!

那麼什麼是量子反常霍爾效應?它到底有多反常?對它的研究為什麼引起世界各國科學家的興趣?

量子霍爾效應:電子運動的“交通規則”

在普通導體中,電子的運動軌跡雜亂無章,不斷髮生碰撞。當在導體兩端加上電極之後,電子就會形成橫向漂移的穩定電流。而電流在傳輸中會存在能量損耗的現象。

如果在垂直於電流方向加上外磁場,材料裡的電子由於磁場的作用力,會在導體一邊形成積累電荷,最終會達到平衡形成穩定的霍爾電壓。

當外場足夠強,溫度足夠低時,導體中間的電子會在原地打轉,會在邊界上形成不易被外界干擾的半圓形導電通道,即量子霍爾效應。量子霍爾效應可以讓電子在各自的跑道上“一往無前”地運動,降低能量損耗。

唯一的自然科學一等獎,或將帶來下次信息技術革命!

(圖片來源:http://www.tsinghua.edu.cn)

量子霍爾效應在凝聚態物理的研究中佔據著極其重要的地位。它就像一個富礦,一代又一代科學家為之著迷和獻身,整數量子霍爾效應、分數量子霍爾效應、半整數量子霍爾效應相繼獲得諾貝爾獎。

但是,在量子霍爾效應家族裡,一個神祕成員是“量子反常霍爾效應”——不需要外加磁場的量子霍爾效應,遲遲沒有被人發現。

世界級難題 由中國團隊攻克

長時間使用計算機時,會遇到計算機發熱、能量損耗、速度變慢等問題,這是因為常態下芯片中的電子運動沒有特定的軌道,它們相互碰撞從而發生能量損耗。量子霍爾效應的發現,為我們突破摩爾定律和集成電路的發展提供了一個全新的原理。這是物理學基本研究為未來工業界發展提供的嶄新道路。

但它的產生需要非常強的磁場,相當於外加10個計算機大的磁鐵,這樣體積龐大且價格昂貴,顯然不適合個人電腦和便攜式計算機。而量子反常霍爾效應的美妙之處是不需要任何外加磁場,即可實現電子的有序運動,更容易應用到人們日常所需的電子器件中。

唯一的自然科學一等獎,或將帶來下次信息技術革命!

(圖片來源:http://qianyan.kepu.cn/kjqy_zt/innoexpo2014/gclzhexy/index.html)

2010年左右,包括中國華人物理學家張首晟教授在內的科學家,在理論上預言了一種叫做拓撲絕緣體的新的材料,拓撲絕緣體就是內部絕緣、表面導電的拓撲材料,這些表面導電通道不受表面形貌、非磁雜質等的影響,所以是很好的一維導體。如果在其中摻入磁性原子形成長程鐵磁序,這樣無需外加磁場,就能形成穩定的基本沒有耗散的量子反常霍爾效應。

如何用實驗來證明上述理論呢?用實驗驗證量子反常霍爾效應的關鍵是製備出一種像石墨烯那樣,一層一層平整的納米材料。

唯一的自然科學一等獎,或將帶來下次信息技術革命!

(圖片來源:https://upload-images.jianshu.io/upload_images/3390801-9d68ccd2108f9fc4.jpg)

量子反常霍爾效應對材料性質的要求非常苛刻,如同要求一個人同時具有短跑運動員速度、籃球運動員高度和體操運動員靈巧:材料能帶結構必須具有拓撲特性從而具有導電的一維邊緣態;材料必須具有長程鐵磁序從而存在反常霍爾效應;材料體內必須為絕緣態從而只有一維邊緣態參與導電。在實際材料中實現以上任何一點都具有相當大的難度,而要同時滿足這三點對實驗物理學家來講更是巨大挑戰,正因為此,美國、德國、日本等科學家未取得最後成功。

自2009年起,中國科學院院士薛其坤帶領由中科院物理研究所和清華大學物理系組成的實驗團隊向量子反常霍爾效應的實驗實現發起衝擊。歷經四年努力,團隊生長和測量了1000多個樣品,利用分子束外延的方法生長出了高質量的Cr摻雜(Bi,Sb)2Te3拓撲絕緣體磁性薄膜,將其製備成輸運器件,並在極低溫環境下對其磁電阻和反常霍爾效應進行了精密測量。終於發現在一定的外加柵極電壓範圍內,此材料在零磁場中的反常霍爾電阻達到了量子霍爾效應的特徵值,世界難題得以攻克。

唯一的自然科學一等獎,或將帶來下次信息技術革命!

(圖片來源:《科學》(Science)雜誌)

美國《科學》雜誌於2013年3月14日在線發表這一研究成果,引起物理學界巨大反響,著名物理學家、諾貝爾獎得主楊振寧稱讚其是諾貝爾獎級的成績。“這是我們團隊精誠合作、聯合攻關的共同成果,是中國科學家的集體榮譽。”薛其坤院士強調說。

結語

量子反常霍爾效應可在未來解決摩爾定律的瓶頸問題,若應用到電子器件中,有望克服目前計算機發熱耗能等帶來的一系列問題,為半導體工業帶來又一次的革命,甚至使巨型銀河計算機變得像iPad般便攜。它的發現或將帶來下一次信息技術革命,我國科學家為國家爭奪了這場信息革命中的戰略制高點。

相關推薦

推薦中...