童年回憶——“細說”掌上游戲機的發展史(上篇)

之前小編髮過一篇文章大概聊了一下掌機的發展,有些地方有些錯誤和遺漏,今日這篇當作補充,更正。

掌上游戲機又名便攜式遊戲機、手提遊戲機,簡稱掌機。它是指那些方便攜帶的小型專門遊戲機,是便攜式遊戲的一種,現時有部分手機都被列入掌機之列,如諾基亞的N-Gage。

童年回憶——“細說”掌上游戲機的發展史(上篇)

N-Gage

掌機遊戲一般具有流程短小,節奏明快的特點。由於其目的是供人們在較短時間內(如乘車、等車、排隊的過程中)娛樂,所以不會像一般視頻遊戲那樣具有複雜的情節;同時,由於硬件條件的限制,一般掌機的畫面和聲音都不如同時期的家用遊戲硬件。

掌機與家用機雖同屬專門的電子遊戲設備,但它們兩者間的發展卻有著很多不同的地方,而最明顯的就是掌機的發展受外圍技術因素的影響要比家用機敏感得多。如對LED、LCD屏幕的應用,電池儲電量的提升,高集成電路的設計,電容器質量的提升等問題都不是遊戲機製造商所控制的。所以,在該市場的競爭除了有遊戲性的因素以外,更有很多有關對技術使用尺度掌握的要求。

掌機遊戲起源於1976年,那是一款由美國美泰兒公司開發的Mattel Electronics Handheld Games系列產品,首款上市的產品名為Mattel Auto Race,是最早將LED應用在電子遊戲的掌機始祖。

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GAME & WATCH

從1980年4月28日發售第一部GAME & WATCH開始,到1991年這部歷史上第一部掌上游戲機退出市場,任天堂一種推出了59款遊戲,全球銷量達到了4340萬臺,是這家百年老鋪在遊戲業務中取得的第一次巨大成功。

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982年就出現的雙屏版Game&Watch,對應遊戲是“大金剛”

由於遊戲是固化的,所以每推出一個新遊戲,就等於是推出一個新機型,因此GAME & WATCH是外形最多的掌機,直板、摺疊等設計均有出現,比如1983年推出的《大金剛2》,在外型上與後來的NDS就十分相像。值得一提的是,十字鍵的起源就在此。

經典遊戲:作為任天堂涉足遊戲行業的早期功勳產品,GAME & WATCH上擁有《大金剛》、《超級馬里奧》、《塞爾達傳說》、《救火隊員》等名作。

Game Boy

1989年,現代掌機的真正雛形誕生了——Game Boy,它奠定了掌機的一系列標準:屏幕、按鍵、供電、卡帶等等,而且它是一款成功的掌機,在銷量、遊戲素質上,都遠遠領先於同時期其他廠商推出的產品,代表著一個新時代的開始,那個年代是完全屬於Game Boy的,在掌機領域,沒有人可以和GB抗衡,甚至無法望其項背。

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在這段時間裡,從此,GB開始了它長達近10年的王者統治,沒有機能的強化,只有新GBP和GBL兩款機型改造型產品,直到1998年,真正的後續機種GBC才正式面世。它帶給全世界的人們快樂的回憶。

GB同捆《俄羅斯方塊》發售,這款經典的解謎遊戲之所以能普及全球成為真正的經典,也和GB的普及有著很大的關係。GB在美國發售時,首周銷量突破百萬!

Game Boy Pocket

Game Boy Pocket簡稱GBP,是任天堂1996年推出的GB改良型機種,擁有更小巧的身軀,重量也更輕,使用兩節7號電池可以玩10個小時。屏幕不再是綠屏,而是普通的黑色屏幕,擁有更大的屏幕,但仍舊沒有背光。GBP的聯機口比GB要小,所以要和老GB聯機,需要一個轉接器。

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GBP更小、更輕、屏幕更大,但是它只是GB的改良版,並不是全新的硬件,玩的遊戲還是GB的遊戲。

Game Boy Light

進一步改良——加了背光的Game Boy Light

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1998年4月14日,售價6800日元的Game Boy Light誕生,它擁有自己的背光板,GB玩家終於可以在暗處玩遊戲了。GBL比GBP稍大,使用2節5號電池,關閉背光可以玩20小時,打開背光可以玩12小時。初版GBL有兩種顏色:金色和銀色,之後還有眾多的特別版:阿童木、口袋妖怪等版本都非常經典。這是任天堂整個歷史上,在2004年NDS發售之前的惟一一款帶背光的掌機。

主要遊戲:

GB上最流行的遊戲,除了《俄羅斯方塊》,自然要說《口袋妖怪》了,誕生於GB,是一款極成功擁有自己獨特魅力的遊戲:它將RPG、收集和交流的樂趣與便攜性完美融合,出門見小朋友,你沒有口袋妖怪,你都不好意思跟人家打招呼。

任天堂當家的馬里奧遊戲也少不了,GB的《超級馬里奧大陸》系列相當經典,尤其是第二作《超級馬里奧大陸2 六個金幣》(Super Mario Land 2: 6 Golden Coins),那張經典的大陸地圖肯定會深深印在你的心中。

馬里奧之外,瓦里奧、大金剛、塞爾達、卡比等等,所有任天堂的經典角色都一個不少。

Atari Lynx

在整個掌機歷史中,由Atari公司發售的Atari Lynx有著重要的位置,它是歷史上第一個彩色屏幕的掌上游戲機,它也成為了Game Boy第一個挑戰者。

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Atari Lynx

1989年10月,Atari公司發售了Atari Lynx,這是世界上第一款彩屏掌機,Lynx擁有很強的機能:一顆4MHz的65C02 CPU和一個3.5“大的的彩色LCD屏幕,以及一個最大4096色的色盤,可以同時顯示16色。Lynx有著相當出眾的速度和色彩表示,藉助專用圖形處理芯片,Lynx甚至可以實現縮放和淡化效果,甚至不輸於當時的家用主機。

雖然在性能上完全壓倒了任天堂的“GameBoy”,但耗電大,可持續遊戲時間短,還有遊戲軟件支持匱乏這個致命的硬傷讓Lynx成為了遊戲界的花瓶,除此之外其昂貴的價格也讓眾多玩家望而卻步,這讓Atari Lynx曇花一現,並未取得什麼市場。Atari Lynx也從未在中國大陸發售過,因此中國玩家認識Lynx恐怕大都是從模擬器上開始的。

GAMEGEAR

GAMEGEAR(簡稱GG)是世嘉針對任天堂的GAME BOY推出的掌上游戲機,在硬件指標環節,GG幾乎是全方位的超越GB,唯有體積重量和電池續航能力明顯不如GB,而恰恰就是3-4小時的續航能力遠遠低於對手的15小時,成了GG最大的硬傷,無論世嘉如何在軟件方面投入都難以扭轉不利局面。這部掌機在世嘉把全部精力用於SS爭奪次世代主機大戰後遭到遺棄,於1997年初壽終正寢,最終GG的全球銷量達到1043萬部。

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GAMEGEAR發售日:1990年10月6日

作為掌機來說,GAMEGEAR對面GAMEBOY可以說是徹底落敗。除了耗電這個硬傷外,由於世嘉在《俄羅斯方塊》版權的爭奪中落敗,導致預先生產的遊戲只能全部銷燬,而GAMEBOY版《俄羅斯方塊》卻紅遍全球(銷量達3000萬套),起步之時就大大落後於對手,後續軟件方面又一直處於劣勢,再加上定價偏高超出了學生群體的消費能力,GAMEGEAR可以說是一部在起跑時就摔倒的主機。

經典遊戲:由於硬件性能明顯超過GB,部分指標甚至強過MD,因此很多MD上的名作在GG上都有外傳作品推出,不少街機熱門遊戲也都推出了GG版。《夢幻之星外傳》、《光明力量外傳》三部曲、《OUTRUN》、《太空哈利》、《索尼克》、《怒之鐵拳》、《女神轉生外傳》、《海豚Ecco》、《幽遊白書》、《火槍英雄》、《獸王傳》、《露娜 散步學園》等在這部掌機上均有不俗的表現,甚至連EA也在其上推出過《FIFA96》等遊戲。

PC-E GT

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PC-E GT

1999年12月1日,由NEC推出的掌機PC-E GT可以直接運行PCE的遊戲,相當於PCE主機的便攜版。這部掌機是等同於家用機的硬件性能。PC-E GT最大的弱點也由此誕生——可怕的耗電量(6節5號電池只能玩1小時)、過沉的體重,昂貴的售價(44800日元),讓這部掌機從一開始就毫無勝算。同時,由於屏幕尺寸較小,不少遊戲中的文字顯示的很不清楚。

Game Boy Color

Game Boy Color(以下GBC)是任天堂8位掌機Game Boy的後續機種,1998年10月21日在日本首發,同年11月19日推出美版。GBC比GBP略厚,最大的特色是採用了彩色液晶屏,但與GB一樣依舊使用8位處理器。GBC是自1990年的PCE GT之後第一臺採用彩色液晶屏的掌機,可以實現最大56色的顯示效果,比起GB時代有了突飛猛進的發展。

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GBC對後世掌機最大的貢獻之一,在於確立了向下兼容功能的重要性,這一特性令GBC在上市之初就擁有了極其豐富的GB遊戲資源作為後盾,該特性後來逐步演變成了掌機產品的通用功能。所有GBC卡帶都可以在後來推出的GBA或GBA SP上正常運行。

GBC最早定於1998年1月21日上市,但由於前一年在日本引發巨大風波的TV版動畫《口袋妖怪》“3D龍”事件,被迫推遲到了當年的10月份。GBC本體採用了在美國市場調查中人氣最高的顏色“藍紫色”作為基本色調,這一色調是由男性青睞的藍色與女性喜愛的紅色相互融合而來,這種配色標準也被任天堂後來推出的GBA乃至NGC所繼承。

GBC暢銷遊戲:

《口袋妖怪》系列第二款正統續作《口袋妖怪 金/銀》,是任天堂GBC主機上累計銷量最高的一款遊戲,截至2010年已經在全球範圍內售出約2300萬套(包括NDS重製版)。

《口袋妖怪 金/銀》支持兩種模式,可以支持在GB上運行。日版1999年最先上市,隨後是2000年發售的美版和澳版,最晚發售的是2001年的歐版,此後任天堂還在GBC上推出過一個名為《口袋妖怪 水晶版》的特別版。2009年,任天堂在NDS上重製了GBC版的《口袋妖怪 金/銀》,並將遊戲更名為《口袋妖怪 心之金/魂之銀》,同樣獲得了巨大的成功。

《塞爾達傳說:木之實》也是GBC上最暢銷的遊戲之一,遊戲分為《大地之章》與《時空之章》兩個版本發售,均獲得了商業上的巨大成功,截止到2010年,兩個版本的全球累計銷量為396萬套。

《塞爾達傳說:木之實》由任天堂與卡普空合作開發,在嘗試將FC的初代《塞爾達傳說》移植到GBC的計劃告吹後,卡普空的開發小組絕對嘗試製作三款彼此獨立的塞爾達遊戲。鑑於企劃的複雜性,最終決定由三個改為兩個,這就是後來的《大地之章》與《時空之章》概念的雛形。

《大地之章》與《時空之章》在塞爾達遊戲世界觀下,彼此擁有獨立的遊戲內容,相當於兩款不同的遊戲。然而與以往作品不同的是,玩家可以通過輸入特定密碼(在遊戲裡叫暗語)或是交換數據的方式令兩款遊戲產生互動,由此令遊戲內容和故事情節發生聯動,甚至可以影響最終結局。

《大地之章》與《時空之章》都獲得了極高的評價,包括EGM、IGN、GAMESPOT在內的許多權威遊戲媒體都給這兩款遊戲打出了高分甚至滿分,這兩作也被許多媒體列入了GBC生命週期中的最強作陣容。

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下篇下週更新O(∩_∩)O~~

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