中國歷史上的移民潮——下南洋,是這麼一回事

下南洋 中國歷史 爪哇島 移民 檳榔嶼 馳仔講歷史 2019-03-08

下南洋,是中國華南地區人們從事貿易、外出謀生的主要方式之一。17世紀前期,東亞各貿易港及其周邊地區,已形成大小不一的華人聚居區。在東南亞,海外華人主要集中在菲律賓的馬尼拉,爪哇的巴城、蘇魯馬益(泗水)、萬丹,馬來亞的北大年、馬六甲、吉蘭丹,暹羅的大城及北緬甸的八莫等地,數量多者數萬,少者千人以上。

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《下南洋》電視劇海報

到了18世紀中後期到19世紀中期,馬來半島、越南、柬埔寨等地華人數量也快速增長。馬來半島的柔佛、檳榔嶼、吉蘭丹、宋卡,越南中圻和湄公河三角洲、緬甸仰光等地,都湧入相當數量的華人移民。據學者莊國土估計,此時東南亞華人主要聚居地首推暹羅,當在70萬人以上,爪哇約在14萬-15萬人,婆羅洲約15萬人,越南10數萬人,加上其他地區較少而未加以推算的華人,全東南亞地區的華人約在150萬人左右。

這一方源於中國華南地區普通民眾的生存壓力,東南亞的開發吸引了大量中國移民。至19世紀下半期,由於資本主義的發展,歐美各主要國家逐漸向帝國主義過渡,墾闢種植園、興建公路、鋪設鐵軌、開採礦藏、創辦工廠等等需要大量勞動力。它們把注意力轉移到中國,通過招徠移民或契約華工等方式吸引大量的中國東南沿海的破產農民前往東南亞,東南亞的華人移民數量又大大增加。

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飄洋過海下南洋

華人出洋除上述遷出地、遷入地因素之外,還有多種個人原因。新加坡華人學者楊松年對華南人民南徙的原因作了以下的歸納:一、家鄉兵匪騷亂,民不聊生,因此南來;二、在家鄉犯罪,不能立足,只好南來;三、純粹羨慕南洋“遍地黃金”,為求取財富而來;四、參與軍事反抗,鬥爭失敗,唯恐被捕而南來;五、天災人禍,促使他們南來;六、家庭慘變,心靈破碎,於是遠投南洋;七、因為南洋有親友的關係而來。

下南洋的華人勤勞勇敢、吃苦耐勞,有利的支持當地建設。如馬來西亞的檳榔嶼,最初只是擁有58個人的荒島。1796年麥克唐納就任東印度公司督理,特在檳城發放墾荒貸款、鼓舞華工開墾。受政策吸引,每年到達檳城的“新客”約3000人,到1860年,檳城的中國人將近3萬,超過了當地任何民族。全島6萬人中華僑2.8萬,佔46.7%,成為當地居民的多數。隨著人口的迅速增加,除賭場、煙館、理髮店外,出售布匹、五金、藥材和日用雜貨的店鋪多起來,書局、信局、洋貨店、茶樓、飯店等紛紛出現。

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僑鄉海南文昌騎樓

下南洋的華僑還利用其自身的優勢帶動了僑鄉的發展。南洋華僑,特別是受教育程度較高者,對於東南亞殖民地國家裡的教育、衛生、娛樂,常有良好的印象。他們在寫家信或回國的時候,不斷向國人介紹,因此僑鄉的教育、衛生及娛樂狀況有局部改變。建築、飲食、服飾體現了不同文化融合的特徵。如南洋歸僑所建住宅,外觀與屋內的裝飾均受南洋影響。

僑鄉多在中國東南沿海,由於處在中外聯繫的前沿位置,信息通暢豐富,市場廣闊,工商業先行發展,久而久之成為中國經濟文化發達的地區。中國真正具有現代意義的工商業,肇端於華僑創辦的企業和百貨公司。如國內第一家民辦的現代企業是由東南亞華僑陳啟沅於1872年創設的繼昌隆繅絲廠。清末至民國時期,一大批華僑絡繹不絕回國投資,開辦工廠、百貨公司、銀行、路橋交通公司,成為民族資本主義企業的重要部分。

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