奇才——永不言棄向前衝

籃球 華盛頓奇才 約翰·沃爾 NBA Shi先生在路上 2017-05-08

奇才——永不言棄向前衝

約翰-沃爾

在系列賽第二場比賽的首節僅剩一分鐘左右時,波士頓凱爾特人的凱利-奧利尼克獲得了一個救球,立刻殺向對方半場。此時奧托-波特瞥了奧利尼克一眼,他正向籃筐奔襲而去。然而約翰-沃爾——NBA中封蓋能力最強的組織後衛,在破壞對方球權上領跑全聯盟——起身和奧利尼克同時跳向空中,阻止了這一切。奧利尼克沒能控制住球,隨後沃爾彆扭地落在了他的背上,用脆弱的手腕減緩摔落時的衝擊。

兩年前,沃爾經歷過相同一幕,在完全相同的關頭:東部半決賽的第一場比賽,那時他的小宇宙看上去即將蓄勢爆發。

沃爾在地板上痛得打滾時,我們逐漸認清這樣一個球員:他單節砍下19分並送出6次助攻,他能夠發現任何導致勝利擦肩而過的因素,他有著不可阻擋的決心。

下一次進攻,沃爾在傑森-史密斯的掩護下迅速穿過馬庫斯-斯馬特和奧利尼克,躲過特里-羅齊爾抬起阻攔的手臂,閃轉騰挪把球放入籃筐,然後再次用他的手腕支撐落地。

這一次,沃爾疼痛加劇,奇才主教練斯科特-布魯克斯試圖把他換下場。但他完全沒有理會。他從布拉德利-比爾手中要球,在同一個擋拆戰術下,假借史密斯的掩護而向另一邊突破,躲過不斷後撤的奧利尼克後與傑-克勞德相撞。沃爾博得一次犯規,隨後穩穩命中兩次罰球。

首節的最後一攻,面對羅齊爾的單防,沃爾向右側變向突破,吸引杰倫-布朗的防守後把球傳到埋伏在底角的史密斯。史密斯投中三分,華盛頓以39-29的領先優勢結束了首節比賽。

這是危險而不明智的。這也是美妙而有魅力的。當然這還不夠。

這一切其實就是華盛頓奇才整個賽季的縮影。

而這開始於一片爭議聲中,當時沃爾承認他和比爾“在球場上有討厭彼此的傾向”。彼時球隊一片混亂,他們輸掉了前20場比賽裡的13場,不料竟發現了馬基夫-莫里斯糟糕態度背後的另一面。重振旗鼓後,奇才開始按他們原本應該的方式打球,常規賽最終取得49勝。

莫里斯是個能夠點燃球隊激情的傢伙,當他在系列賽第一戰中扭傷腳踝下場時,情況開始變得雪上加霜。奇才不僅僅是失去了莫里斯這麼簡單,他們還不得不更為依靠季後賽聯盟裡最差的板凳球員,這些替補曾在系列賽第一戰中揮霍了首發們積攢的16-0的領先優勢。然而即使莫里斯可以上場比賽,他的作用也微乎其微。

與沃爾的閃耀如出一轍,莫里斯的表現讓人們忘記提醒他幾乎是瘸著腿在場上奔跑。莫里斯一開場就火力全開,命中空位跳投使得球隊首節比分上雙,並且能在華盛頓防守端侵略性的包夾戰術下提供延阻。

沃爾和莫里斯這一二人組帶著他們內心的熱忱打球,這種熱忱激發出他們賽季末的高光表現,他們已把各種雜念拋之腦後,所顯現的是一支戰無不勝球隊的光環。這支球隊戰勝了各種流言蜚語,以及賽季初糟糕的開局,在某一時刻,他們看起來好像可以在TD花園球館戰勝東部季後賽一號種子凱爾特人。

但在最後,奇才的驕傲擾亂了他們。凱爾特人的反擊由以賽亞-托馬斯打響,同樣也由於華盛頓奇才隨後的跳投不斷打鐵。奇才沒能在板凳球員上場時打成平手,來緩解場上局勢,於是疲憊不堪的首發們被擊潰了。

儘管莫里斯起初打得很堅決,但他隨後在換防時被托馬斯抓住破綻,逐漸沒有招架之力。托馬斯難以置信的53分裡,有29分來自第四節。

比賽的最後14秒裡,奇才仍握有比分取得領先的機會,但沃爾的中距離跳投砸在籃筐前沿。隨後籃球落入比爾的指尖,他在8英尺外壓哨出手,投出一記三不沾。在加時賽中,奇才彈盡糧絕,而托馬斯又拿下九分,帶領波士頓取得勝利。

最終奇才還是沒能克服疲勞。他們也沒能克服不可確定的因素。兩週前,妹妹去世的噩耗折磨著托馬斯的內心,她所帶給他的遠不止於自信心。在原本應該是妹妹希娜23歲生日的這天,托馬斯以史詩般的表現悼念了他的妹妹,一個他願意為之付出一切的女孩。

奇才將會回到凡夆中心球館,去治療他們的千瘡百孔,以及2-0的逆境。無論怎麼看,他們的賽季似乎都要結束了……但是等等,我們談論的是2016-2017賽季的奇才。

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