癌症倖存者的時代-我們真的戰勝癌症了嗎?

癌症 日本 腫瘤 胃癌 愛望新幹線 愛望新幹線 2017-10-27

日本醫科大學武藏小衫醫院腫瘤內科部長勝俁範之談癌症治療

癌症倖存者的時代-我們真的戰勝癌症了嗎?

癌症是可以完全治癒的嗎?

近年來,以“我們這樣戰勝癌症”為題的文章成為各大媒體追捧的對象。作為癌症研究專家的我,對這樣的信息產生了質疑。

日本知名人士中罹患癌症的不在少數,在接受了先進的治療後,不少也能康復出院,好像癌細胞從未在他們體內出現過一樣。媒體更不會放過這樣的機會,大肆宣揚“我們戰勝了癌症”的神話。癌細胞真的被一舉遷滅了嗎?從微觀的角度來看,一定還有從殘留的癌細胞潛伏在體內,也一定有復發的風險。在我看來,這樣的治療效果並不能用“戰勝”二字來表達。

癌症倖存者的時代-我們真的戰勝癌症了嗎?

癌症的復發及其原因

一般癌症的治療效果多以以5年為時間單位的生存率來界定。但5年這個時間限制並非是指癌症復發的時限,很多病例表明在癌細胞得到控制後的若干年後仍有復發的可能。乳房癌便是一個有代表性的病症,很多患者在多年以後仍會復發。舉一個極端的例子,我的病人中便有一位是在35年後再次罹患乳房癌。另外有一例早期胃癌患者,在接受手術後的第十五個年頭髮現了癌症向骨骼的轉移。鑑於這樣的事實,日本國立癌症研究中心提出以10年為單位的生存率,但這並不等於癌症的痊癒。

放射療法、抗癌劑的投放及手術是癌症治療領域最為常見的治療方法。患者體內的癌細胞在經過治療後可以得到有效控制,甚至消失不見。但癌細胞容易潛入血管或淋巴管,因此“消失不見”的癌細胞可以經過人體內的細小管道在全身遊走,這也是癌細胞會擴散、轉移,甚至導致復發的主要原因。因此,從微觀醫學的角度來看,沒有任何治療法可以達到“根治”,永不復發的效果。因此從醫學角度來看,完全治療方法的欠缺、癌細胞的特質及癌症治療的現狀決定了“戰勝癌症”在目前難以達到的宿命性。

當然,這樣的說法並不是要全面否定患者“想要全面治癒癌症”的願望。

癌症倖存者的時代-我們真的戰勝癌症了嗎?

我們迎來了癌症倖存者的年代

接受癌症治療的患者在心理層面、身體層面、社會層面都面臨不小的壓力。而如今治療的主流則傾向於不區分癌症治療效果的好與壞、復發與否以及是否轉移擴散,而是將所有癌症患者一併對待,將他們共同的問題進行同樣的關懷。也正是出於這樣的原因,出現了“癌症倖存者(Cancer Survivor)”的概念。倖存(Survive)一詞是由拉丁語中的sur(表示超越)及vive(表示生活)的兩個字根構成,顧名思義,是超越生命極限的意思。

癌症倖存者的時代-我們真的戰勝癌症了嗎?

記得在一次演講會上,我遇到一位分別於30歲、40歲罹患乳房癌的女士。提起抗癌的人生,她曾經這樣對我說過:“至今為止,我只是想著如何把癌症治好,如何去戰勝它。但這樣積極的想法卻不能避免抗癌過程的痛苦和艱辛。因為我只是想著如何逃避。現在我知道了‘癌症倖存者’這個詞彙,我意識到所謂倖存者是獲得超越的、嶄新的生命的人,是生命進入的另一個階段,也應該感恩生命的寶貴。我要學會摒棄消極的心態,以積極的態度去面對這次新的生命”。

癌症倖存者的時代-我們真的戰勝癌症了嗎?

最為專業醫生,我們所期待的現代癌症治療並不完全是指如何治癒它、戰勝它,而是在這個癌症高發的年代裡患者如何全面地理解它、如何更好地生活、如何營造一個關愛癌症患者的社會環境。因此,癌症倖存者這一說法的範圍不僅僅包含患者本人,也包含患者家人、護工等患者周圍的人員。

2013年4月,日本國立癌症研究中心響應“癌症倖存者”的號召設立了“癌症倖存者生存權支援研究所”,以進一步傳播倖存者概念,提高社會認識及支援體系,為癌症患者提供一個更好的醫療、生活及社會環境。

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